Waarom zaken met ernstig letsel soms beter lang kunnen duren

In de media is de laatste tijd veel aandacht voor het feit dat letselschadezaken zo lang duren. Vaak komt dat door een te hoge werkdruk bij verzekeraars en schaderegelingsbureaus. Dat is voor het slachtoffer heel vervelend. Daardoor lijkt het alsof iedere letselschadezaak zo snel mogelijk moet worden afgewikkeld. Natuurlijk is het belangrijk dat de verzekeraar actief reageert en handelt. Maar dat betekent lang niet altijd dat de zaak zo snel mogelijk moet worden afgewikkeld.

De gevolgen van het letsel

Vaak beseft mijn cliënt in het begin nog niet hoeveel invloed zijn letsel op zijn leven zal hebben. Ook weten de artsen nog niet in welke mate mijn cliënt zal herstellen. Zal hij in zijn eigen huis kunnen blijven wonen? Kan hij weer zijn eigen werk doen?

Een aantal jaren geleden werd ik gebeld door Luuk – zijn echte naam zal ik hier niet noemen. Luuk was een hele actieve man met naast zijn werk hobby’s als:

· motorrijden

· vliegvissen

· mountainbiken

· kamperen

· klussen aan zijn huis en bonsaiboompjes kweken

Door een motorongeval was zijn rechter pols verbrijzeld en zijn onderbeen geamputeerd. Het ongeval was “al” acht weken geleden gebeurd. Hij had inmiddels een onderbeenprothese. Het ging hem goed en hij wilde weer vooruitkijken.

Schade niet te snel afwikkelen

Luuk vroeg mij of ik zijn schade kon verhalen op de WAM-verzekering van de auto die hem had aangereden. Ook wilde hij de zaak zo snel mogelijk afwikkelen. Hij had daarvoor zelfs al een bedrag in zijn hoofd. Omdat de auto op zijn weghelft had gereden, was mijn antwoord op de eerste vraag volmondig ja. De tweede vraag beantwoordde ik met nee. Dat had twee redenen:

  1. Als ik iets doe, doe ik het graag goed. Dus ik wilde eerst inschatten hoe groot de schade was voordat ik Luuk wilde adviseren. Daarvoor zijn allerlei onderzoeken nodig van deskundigen (medici, arbeidsdeskundige, rekenkundige). Het duurt nu eenmaal even voordat de uitkomsten daarvan bekend zijn.
  2. Als een letselschadezaak wordt afgewikkeld, ondertekenen beide partijen een vaststellingsovereenkomst. Dat is een contract waarin staat dat partijen het eens zijn geworden over de hoogte van de schade. De zaak wordt daarmee definitief afgedaan. “Tegen finale kwijting” heet dat.

Gemiddeld duurt het twee jaar voordat er sprake is van een medische eindsituatie. Op dat moment kan gedacht worden aan uitbetaling van de letselschade. Daarnaast moet natuurlijk duidelijk zijn of mijn cliënt nog in zijn eigen huis kan blijven wonen. En of hij wel of niet weer kan werken en tegen welk inkomen. Bij ernstig blijvend letsel duurt de schade – het woord blijvend zegt het al – een leven lang. Dus pas als alle gevolgen van het letsel vaststaan, kun je een inschatting maken van de schade.

De WAM-verzekeraar van de veroorzaker van het ongeval erkende de aansprakelijkheid snel. Ik vroeg medische informatie op bij zijn artsen om het letsel te bewijzen. Helaas kreeg Luuk weer klachten aan zijn heup en bovenbeen. De breuken in zijn heup genazen niet goed. Er kwam een ontsteking bij. Na enkele operaties werd een jaar later ook zijn bovenbeen afgezet. Er volgde een zwaar revalidatietraject, waarvoor Luuk enkele maanden van huis verbleef. Luuk kreeg een totale beenprothese. Die prothese moest regelmatig moest worden hersteld. Daarom vergoedde de WAM-verzekeraar op mijn verzoek ook een reservebeen. Luuk zat dan tijdens reparaties, die soms een paar weken duurden, niet zonder been. Voor de langere uitstapjes kreeg hij een rolstoel.

Aanpassing woning en tuin

De woning van Luuk moest worden aangepast met:

· een traplift

· een verhoogde toiletpot met greep en

· een aangepaste badkamer.

Ook de tuin werd grondig aangepast. Er werd een groter deel bestraat en de borders werden verhoogd. Hierdoor kon hij daar vanuit zijn rolstoel bij. Zo kon hij toch blijven tuinieren en zijn bonsaiboompjes vertroetelen.

Verschillende beenprotheses

Nu zijn er beenprotheses in allerlei soorten en kwaliteiten. Het zal u niet verbazen dat de zorgverzekering niet alle soorten volledig vergoedt. In die tijd kwam er net een nieuw soort prothese op de markt, die computergestuurd was. Daardoor zou het onder andere mogelijk zijn om:

· trappen te lopen

· te rennen

· te hurken

· veel langere afstanden te lopen dan met een normale prothese.

De nieuwe prothese was echter meer dan vijf maal zo duur als de standaard prothese. Toch vond ik de aansprakelijke verzekeraar bereid om die te vergoeden. Luuk was voor het ongeval immers een bijzonder actief buitenmens. Het slachtoffer moet zoveel mogelijk worden teruggebracht in de situatie zonder ongeval. Met deze prothese zou Luuk weer dichter bij die situatie in de buurt komen. Het zou alleen wel enige tijd duren voordat die prothese klaar zou zijn.

Helaas heeft Luuk deze prothese nooit mogen dragen. Op de stomp van zijn been ontstonden regelmatig steenpuisten. Door de druk van de koker van zijn prothese werden die kapot geduwd. Deeltjes daarvan zouden vervolgens in zijn bloedbaan kunnen komen en trombose kunnen veroorzaken. Dat zou Luuk fataal kunnen worden.

Dit betekende dat Luuk het zoveel mogelijk zonder prothese moest stellen. Hij moest dus veel meer zijn rolstoel moest gebruiken. In de rijtjeswoning waarin hij met zijn vrouw en kinderen woonde, was dat niet te doen. Samen met de verzekeraar hebben we toen een gelijkvloerse bungalow uitgezocht. Hierbij werden we begeleid door een ergotherapeut/bouwkundige. Deze is vervolgens helemaal aangepast aan de behoeften van Luuk, helemaal rolstoeltoegankelijk. Alle extra kosten en maandlasten zijn vergoed door de aansprakelijke verzekeraar. Ook de andere schade werd vergoed, zoals:

· het verlies arbeidsvermogen

· de pensioenschade

· het verlies zelfwerkzaamheid

Mountainbiken, kamperen in een tentje en vliegvissen zou Luuk nooit meer kunnen. Voor Luuk was dat het ultieme gevoel van vrijheid. Dat gevoel zou hij nooit hebben als hij vakantie viert in een huisje of hotel. Maar wel… met een eigen boot. We maakten een rekensom van de vakantiekosten die Luuk maakte zonder het ongeval. En één van het hebben en onderhouden van een boot. Ook die extra kosten heeft de aansprakelijke verzekeraar netjes vergoed.

Uiteindelijk heb ik me bijna vijf jaar met deze zaak beziggehouden.

En Luuk? Luuk was blij dat hij de zaak niet gelijk al had afgewikkeld. Anders had hij al zijn schade bij lange na niet vergoed gekregen. En zou zijn leven er heel anders hebben uitgezien.

Wilt u weten of de letselschade specialisten van Bewust Letselschade Advocaten iets voor u kunnen betekenen? Neem dan vrijblijvend contact met ons op via telefoon (040 - 369 0 169) of e-mail (info@bewustlsa.nl).

Deel dit via

Neem contact op